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Pris de marteau

Federer, retour sur terre pour une remise à flot

remise à flotLe monde du sport regorge de phrases « bateaux » à faire passer le Titanic pour un vulgaire radeau. Parmi les plus beaux fleurons de la flotte, on trouve le célèbre : « on ne change pas une méthode qui gagne. » Cette année, Roger Federer gagne moins (un seul titre, à Halle). Pis encore, sa série presque inhumaine de 36 quarts de finale consécutifs en tournoi du Grand Chelem s’est brusquement arrêtée. La faute au nécromancien Sergiy Stakhovsky au deuxième tour de Wimbledon. Après cette défaite surprise, certains ont proposé des changements plus ou moins farfelus au Suisse. Si Brad Gilbert lui a conseillé une nouvelle raquette*, Nick Bollettieri, sans doute sous l’emprise d’une substance à faire rosir un éléphant, est lui allé beaucoup plus loin. Selon l’Américain toujours bronzé, « Rodgeur » doit passer au revers à deux mains pour avoir une chance de revenir dans le « Big Four ». Fans de Federer, rassurez-vous, « le Roi » va conserver sa technique actuelle. Néanmoins, il a bien changé quelque chose après son élimination à « Wimb » : son programme. Dans la foulée de sa désillusion londonienne, le Bâlois a annoncé sa participation aux tournois de Hambourg (ATP 500) et Gstaad (ATP 250). Deux tournois, initialement absents de son calendrier, auxquels il n’avait plus participé depuis belle lurette (depuis 2008 pour Hambourg et 2004 pour Gstaad).

Après cette annonce, la plupart des observateurs du tennis se sont interrogés (par exemple : À quoi joue Federer ?).  « Pourquoi retourner sur terre battue avant la saison nord américaine sur dur ?« , peut-on lire par-ci. « Pourquoi alourdir ainsi son programme, quitte à mettre son physique en péril ?« , peut-on lire par-là. Hier (le 15 juillet), l’avant-veille de son entrée en lice à Hambourg, le principal intéressé a, en partie, répondu aux interrogations. « J’avais envie de continuer à jouer des rencontres pour rester compétitif« , a expliqué « RF ». Dans cet optique, la surface ocre est le choix le plus judicieux. Par la longueur des échanges qu’elle impose, elle reste celle qui permet le mieux de travailler sa condition physique. En outre, elle est beaucoup moins traumatisante pour le corps que le dur. Beaucoup se sont demandé pourquoi « Fedex », quitte à changer son calendrier, n’a pas plutôt opté pour les tournois de Bogota, Atlanta (deux ATP 250) ou Washington (ATP 500) à l’approche des Masters 1000 du Canada et de Cincinnati. En procédant ainsi, il serait passé directement du gazon au dur, et aurait évité une double transition gazon-terre battue, terre battue-dur. Certes. Mais, la blessure au dos contractée en mars dernier (qui n’avait visiblement pas disparu à Roland Garros malgré huit semaines d’arrêt après Indian Wells), n’est peut-être pas totalement résorbée. En jouant sur une surface souple comme la terre, l’homme au 17 titres du Grand Chelem a peu de chance de la réveiller.

L’autre grande raison du changement de programme de Federer est, je pense, la chasse aux points. Actuellement 6e à la Race, le joueur au torse bombé est encore loin d’avoir l’assurance de participer aux Masters de Londres en fin d’année. Pour chaque joueur classé dans le top 30 au 31 décembre 2012, les six meilleurs résultats hors tournoi du Grand Chelem et Masters 1000 (en ATP 500 et 250 donc) sont pris en compte pour le classement 2013. Or, l’égérie de Rolex n’a pour l’instant remporté qu’un tournoi de cette catégorie (ATP 250 de Halle). En cas de belles prises lors de sa chasse aux petits gibiers sur les courts d’Hambourg et Gstaad, il grappillerait quelques précieuses unités dans la course au « Tournoi des Maîtres ». De plus, sur ces deux compétitions, Federer ne croisera que des adversaires largement à sa portée (Tommy Haas, 11e mondial est le mieux classé, après Federer, à Hambourg). De quoi engranger les victoires et accumuler de la confiance. Un paramètre primordial pour le récent bizut de Stakhovsky. « Gagner, ça résout vraiment tout« , avait-t-il déclaré après sa victoire sur le gazon de Halle. « Pour moi, c’est excellent en terme de confiance. » Une phrase « bateau » pour commencer, une autre pour finir. Il fallait au moins ça pour souhaiter à Roger Federer de se remettre à flot avant de traverser l’Atlantique en vue des importantes échéances nord-américaines.

*Edit [16/07 à 16h45] : Roger Federer semble n’avoir pas été sourd aux conseils de Brad Gilbert. Le Suisse jouera désormais avec une raquette dotée d’un plus grand tamis.

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Discussion

3 réflexions sur “Federer, retour sur terre pour une remise à flot

  1. oui pour la chasse aux points, je pense que l’objectif est d’essayer de revenir dans le top-4 en fin d’année, pour aborder l’open d’Australie dans les 4 premières têtes de série et donc éviter Djoko, Nadal ou Murray en quarts. Difficile mais possible s’il faisait une fin de saison proche de 2010 ou 2011. Le Masters est aussi essentiel car il lui réussit bien mais Wawrinka et Gasquet ne sont pas très menaçants à mon avis.
    Pour les tournois américains, il faut aussi dire qu’il y fait toujours extrêmement chaud, et que c’est usant. Il est extrêmement difficile d’aller loin à Washington puis d’enchaîner Montréal et Cincinnati. Et la famille de Federer, et notamment ses filles, préfèrent sûrement rester dans un environnement plus clément. Hambourg comme ATP500 est moins difficile physiquement et laisse un peu de temps de repos avant Montréal et Cincy. Et Hambourg et surtout Gstaad sont des tournois où les conditions sont assez rapides, c’est pas Monte-Carlo ou Barcelone pour la préparation du jeu sur dur …
    Enfin, les dernières infos laissent penser que Federer a effectivement décidé d’essayer une nouvelle raquette, sans aller jusqu’aux extrêmités gilbertiennes, et ces tournois sont bien pour ça (même si j’ai peur d’une élimination prématurée à Hambourg compte tenu du tableau dangereux avec Brands et Gulbis très tôt)

    Publié par duongbuithong | 16 juillet 2013, 15:45
  2. sinon, combien touchez-vous de Rolex pour les citer 10 fois dans chaque article sur Federer ?

    Publié par duongbuithong | 16 juillet 2013, 15:49
  3. Pas assez, malheureusement (!)

    Publié par prisemarteau | 18 juillet 2013, 11:20

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