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Quand l’élève allume le maître

« Poule mouillée ». C’est ainsi que Jimmy Connors, loin d’être un Harpagon en matière de provocation, surnomme Ivan Lendl lors des Masters 1980. Le Lucky Luke de l’insulte reproche à l’austère tchèque de l’avoir laissé gagner leur dernier  match de poule, par peur d’affronter Björn Borg en demi-finale. Si la tactique est payante (Lendl bat Gene Mayer  dans sa demi, pendant que Connors perd la sienne face à Borg), ce sobriquet peu flatteur lui collera aux plumes et sera renforcé, jusqu’en 1984, par les multiples défaites de Lendl en finales de tournois du Grand Chelem (Roland Garros 81, US Open 82 et 83, Open d’Australie 84). En 1984, à Roland Garros, le tennisman au visage creusé affronte l’exubérant John McEnroe pour tenter de briser sa malédiction. Rapidement menée 2 sets à 0, la « poule mouillée » finit par sécher, renverse le match, et glane son premier titre du Grand Chelem. Devenu « Ivan le terrible », le natif d’Ostrava en remportera 7 autres par la suite. Désormais, l’entraîneur d’Andy Murray n’a plus peur de grand chose. Même pas de se prendre une véritable mine de la part de son élève lors d’un match exhibition sur le gazon du Queen’s.

Du temps où il était joueur, l’ancien numéro un mondial s’est souvent vu critiqué pour son image de  type froid et antipathique. Certains chercheurs seraient même allés jusqu’à mener une étude scientifique afin de déterminer s’il lui était était physiquement possible d’esquisser un sourire. En fait, c’était tout bête. Il suffisait de bien cibler l’humour de celui qui est désormais citoyen américain. Fin chercheur, Murray a fini par trouver. Pour arracher un rire à son coach, il suffit de lui faire mal à l’aide d’un missile en forme de balle jaune. Heureusement que l’ancien champion n’a plus rien d’une poule mouillée, c’était un coup à lui faire pondre un œuf.

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  1. Pingback: La "soupe Lendl" | PRISE MARTEAU - 10 juillet 2013

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