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Pris de marteau

Lleyton la main verte

Lleyton-Hewitt-5813043Paradoxe : être, chose ou fait qui paraissent défier la logique parce qu’ils présentent des aspects contradictoires.

Dans l’esprit du grand public, Lleyton Hewitt est un marathonien au mental d’acier capable de lâcher ses « come on » cinglants durant des heures. En ce qui concerne le service, le blondinet australien est à peu près aussi dangereux qu’un karatéka unijambiste. Et pourtant. Sur gazon, l’ancienne bête noire du caractériel Ievgueni Kafelnikov a la main verte. Battu hier en demi-finale du Queen’s à Londres, l’ex-numéro un mondial a réalisé la plus belle performance de sa saison en éliminant au passage des clients comme Dimitrov, Querrey et Del Potro. Durant sa carrière, Hewitt s’est imposé quatre fois dans ce tournoi londonien. Un record. Bon d’accord, à égalité avec un bon paquet de joueurs  (Josiah Ritchie, Anthony Wilding, Roy Emerson, John McEnroe, Boris Becker et Andy Roddick), mais un record quand même ! Son dernier titre, le joueur de 32 ans l’a conquis en 2010, sur la verdure de Halle face à Roger Federer, le maître jardinier des lieux. Mais surtout, le paquet de nerfs venu d’Australie a remporté son deuxième, et dernier, titre du Grand Chelem à Wimbledon, la Mecque du tennis sur pelouse, en 2001.

Comment un joueur catalogué  « rameur » par beaucoup a-t-il pu obtenir de tels résultats sur gazon ? Certes, cette surface est moins rapide que par le passé (à Wimbledon, les organisateurs ont décidé de modifier la composition du gazon pour ralentir le jeu à partir de 2000). Mais ce ralentissement contre-balance aussi l’évolution du matériel qui permet aux maçons du service d’envoyer des parpaings de plus en plus lourds. Si l’ancien boyfriend de Kim Clijsters (c’était la minute people), est l’un des meilleurs « tennisman en herbe » de sa génération c’est avant tout grâce à ses extraordinaires qualités de contreur et de relanceur. Déficitaire au niveau de la puissance, le natif d’Adélaïde s’appuie sur les frappes adverses pour tirer ses coups gagnants. En coup droit comme en revers, campé sur sa ligne et aidé par son jeu de jambe « à faire du tricot » (enfin, celui de sa grande époque), Hewitt utilise à merveille sa prise de balle précoce pour planter son adversaire. L’autre grande raison de ses succès sur herbe, c’est sa capacité à retourner les grands serveurs. Due aussi à un extraordinaire coup d’œil, cette qualité lui permet de dérégler les grandes machines à aces (pour preuve, ses face-à-face contre les gros serveurs¹). Au début du siècle Pete Sampras, himself, proclama Lleyton Hewitt roi des relanceurs, au nez et à la barbe d’Andre Agassi. De là à voir Hewitt redevenir jardinier en chef du gazon de « Wimb », il  y a un pas de géant que personne n’osera franchir. Même pas avec des bottes de sept lieues.

1. Hewitt vs. Sampras : 5-4 / Hewitt vs. Safin : 7-7 / Hewitt vs.  Roddick: 7-7 / Hewitt vs Henman : 9-1 / Hewitt vs. Ivanisevic 3-0 / Hewitt vs. Rafter 3-1 / Hewitt vs. Philippousis 3-1 / Hewitt vs. Rusedski 4-3 / Hewitt vs. Querrey : 2-1 / Hewitt vs. Raonic : 1-0 / Hewitt vs. Kevin Anderson : 1-0/ Hewitt vs. Ljubicic : 1-0 / Hewitt vs. Isner : 3-1

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Discussion

4 réflexions sur “Lleyton la main verte

  1. Très bon article. Première fois que je viens sur ce site qui à l’aire d’être vraiment bien même si il n’y a pas assez d’article à mon gout.

    Publié par Pierrick | 21 juin 2013, 00:19
  2. Merci !
    Le site est tout récent, le premier article date du 02/06 (début de la deuxième semaine de Roland Garros).

    Publié par prisemarteau | 21 juin 2013, 00:35
  3. L’une des plus grande défaite d’Hewitt sur herbe restera celle contre Escudé en final de Coupe Davis !!

    Publié par Goub | 21 juin 2013, 13:59

Rétroliens/Pings

  1. Pingback: Raonic, la mauvaise herbe | PRISE MARTEAU - 29 juin 2013

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